EPAs UE-ACP

En el año 2000, la Unión Europea y el grupo de países del África, el Caribe y el Pacífico conocido como grupo ACP adoptaron el Acuerdo de Cotonou, que es un acuerdo marco que abarca el comercio, la ayuda internacional y la cooperación política. Dicho acuerdo sustituyó a la Convención de Lomé que lo antecedió, que estableció un conjunto general de relaciones privilegiadas entre la UE y los países del ACP en asuntos tales como el acceso al mercado, la asistencia técnica y otros temas. El objetivo del acuerdo es facilitar la integración económica y política de los países del ACP al mercado mundial liberalizado, en el correr de un período de 20 años a partir de su aprobación en el 2000.

Según los términos del Acuerdo de Cotonou, las Partes convinieron negociar un conjunto separado de tratados bilaterales individuales entre la UE y los países del ACP participantes. Esos acuerdos individuales, denominados “Acuerdos de Asociación Económica”, les brindarían derechos y obligaciones específicos diseñados para seis grupos de países arbitrariamente definidos (África Occidental, África Oriental y del Sur, África Central, SADC, el Caribe y el Pacífico). Los AAE (mejor conocidos como EPA, por su sigla en inglés) están ideados para ser TLC abarcativos, engalanados con retórica de “desarrollo” e “integración regional”.

Las negociaciones de estos EPA comenzaron en septiembre de 2002 y supuestamente deberían haber concluido el 31 de diciembre de 2007, cuando expirara el régimen de excepción de la OMC frente a la incompatibilidad de las relaciones comerciales preferenciales de la UE con los países del ACP. (La UE fundamentó su iniciativa en la supuesta necesidad de armonizar sus relaciones de manera de hacerlas “compatibles con la OMC”, y los países del ACP aceptaron ese argumento). A medida que las negociaciones fueron avanzando, los países del ACP quedaron embretados entre la espada y la pared. Querían asir las porciones de acceso al mercado que ofrecen los EPA, pero a cambio tendrían que pagar un costo elevadísimo en términos de impuestos aduaneros perdidos, desestabilización de sus economías debido a la avalancha de productos europeos importados que cada acuerdo acarrearía, compromisos inciertos de ayuda financiera de la UE, autonomía política restringida, etc. La sociedad civil, los sindicatos de trabajadores y los grupos empresariales de los países del ACP estudiaron las implicancias de esos acuerdos y lanzaron vigorosas campañas para frenar la firma de los EPA.

La fecha límite para firmar los Acuerdos de Asociación Económica (EPAs por sus siglas en inglés), el 31 de diciembre de 2007, venció y pasó con una serie de problemas. Sólo la región del Caribe finalizó las negociaciones de un EPA de gran alcance antes de la fecha límite. Otros varios estados – incluyendo Papúa Nueva Guinea, Fiji, Ghana y Costa de Marfil – iniciaron negociaciones bilaterales de acuerdos provisionales, sobre bienes solamente, para asegurar la continuidad de sus exportaciones. Otros, como Senegal, juraron que no firmarían hasta que “los problemas de desarrollo” fueran considerados. Las negociaciones continuaron entonces para revisar los EPAs provisorios que parecían contener muchas disposiciones problemáticas y para lograr acuerdos regionales. Con el objetivo de presionar sobre estas negociaciones, la UE impuso una nueva fecha límite: los países de la ACP (Grupo de países de África, el Caribe y el Pacífico) que hubieran iniciado o firmado EPAs (provisionales) pero que no los hubieran ratificado o iniciado su implementación antes de 1/1/2014 perderían el acceso preferencial a los mercados de la Unión Europea - países no pertenecientes al grupo de los menos desarrollados (LDC). Como resultado de esta amenaza, Acuerdos de Asociación Económica regionales fueron aprobados en el verano de 2014 en África Occidental, Oriental y del Sur. La Comisión Europea advirtió a las tres regiones que podría terminar el acceso preferencial a los mercados si estos acuerdos regionales no eran ratificados en el plazo de dos años. A mediados de 2016 la Comisión Europea presentó los instrumentos legales para hacer efectiva esta amenaza a partir de el 1 de octubre de 2016. Todos los países no pertenencientes al grupo de los menos desarrollados que fueron sujetos a esta presión (Ghana, Costa de Marfil, Botsuana, Namibia, Suazilandia y Kenia) se rindieron y “ratificaron”.

Los países de África Occidental aprobaron un Acuerdo de Asociación Económica regional el 10 de julio de 2014 pero el acuerdo aún no es ratificado por Gambia, Mauritania y Nigeria, (donde enfrenta una prolongada oposición ). Bajo la presión de un ultimátum de la Comisión Europea en 2016, Costa de Marfil y Ghana decidieron ratificar en agosto de 2016 el antiguo y desactualizado acuerdo de 2007. El Acuerdo de Asociación Económica interino de Costa de Marfil está siendo aplicado desde el 8 de septiembre de 2016, mientras que el acuerdo interino de Ghana aún tiene que ser aprobado por el parlamento europeo.

El Acuerdo de Asociación Económica de la Comunidad de Africa Oriental se suponía que debía ser firmado en julio de 2016, pero Tanzania anunció que no estaba preparada para firmar, ya que quería examinar en mayor detalle los efectos del acuerdo, especialmente a la luz de un posible Brexit. Bajo la presión de la Unión Europea, Kenia, el único país de la región que no pertenece al grupo de los países menos desarrollados, decidió firmar y ratificar el Acuerdo de Asociaicón económica. Ruanda también firmó.

En la región de África de Sur, seis países miembros de Southern African Development Community (SADC), específicamente Botsuana, Lesoto, Mozambique, Namibia, Sudáfrica y Suazilandia, firmaron el Acuerdo de Asociación Económica regional que habían aprobado en el año 2014. El Parlamento Europeo lo aprobó el 14 de septiembre de 2016. Una implementación provisoria se inició el 10 de octubre de 2016.

En todas las otras regiones del ACP (excepto el Caribe) las negociaciones regionales de los Acuerdos de Asociación Económica fracasaron completamente: como resultado, varios países ratificaron o comenzaron a aplicar provisoriamente y de forma separada acuerdos de asociación interinos (muchos de ellos por presión del ultimátum de la Unión Europea en 2015): Camerún, Zimbabue, Seychelles, Madagascar, Mauricio, Papúa Nueva Guinea, Fiyi.
No obstante, solamente 12 países de África están implementando un Acuerdo de Asociación Económica y otros 12 no tienen un Acuerdo de Asociación. En el Pacífico solamente 2 de los 14 países tienen un Acuerdo.

Más abajo se entrega un resumen del estado de la situación hasta el 14 de octubre de 2016 (cortesía de Marc Maes):

Sub-grupo UE-ACP Situación del acuerdo
Caribe • EPA integral iniciado en diciembre de 2007 y firmado en octubre de 2008 (aunque no por Haití) y aprobado por el Parlamento Europeo (marzo de 2009). La ratificación sigue pendiente en la mayor parte del Caribe y los países de la UE. Los países del Caribe tienen dificultades con la aplicación de los EPA. Haití aún no aplica el Acuerdo de Asociación Económica.
África Central • Acuerdo de Asociación Económica interino completado (en diciembre 2007) y firmado solamente por Camerún (enero 2009), aprobado por el Parlamento Europeo (junio 2013), ratificado por Camerún (agosto 2016)
• Hay siete países que no han iniciado nada aún.
África Occidental • Acuerdo de Asociación Económica interino aceptado solamente por Costa de Marfil y Ghana (diciembre 2007).
• Este Acuerdo interino firmado por Costa de Marfil (noviembre 2008) y aprobado por el Parlamento Europeo (marzo 2009).
   • Acuerdo de Asociación Económica Regional (que reemplazaría a los dos acuerdos interinos) completado en julio de 2016. 13 países han firmado este acuerdo; Nigeria, Gambia y Mauritania no lo han hecho.
   • Acuerdo de Asociación Económica interino ratificado por Costa de Marfil en agosto de 2016 y aplicado desde el 8 de septiembre de 2016.
   • Acuerdo de Asociación Económica interino firmado y ratificado por Ghana (agosto 2016).
África Oriental y del Sur (ESA) • Esta región comprendía originalmente 16 países, pero se dividió hacia fines del año 2007. Etiopía, Eritrea, Yibuti y Sudán se retiraron del proceso; Los países de Africa Oriental aprobaron un Acuerdo de Asociación Económica interino regional por separado (ver más abajo); de manera que solamente los siguientes países permanecieron: Zimbabue, Seychelles, Mauricio, Comoras, Madagascar y Zambia. Aceptaron el mismo texto del Acuerdo de Asociación (noviembre - diciembre 2007) pero solamente Zimbabue, Seychelles, Mauricio y Madagascar firmaron (agosto 2009). Zimbabue, Seychelles y Madagascar, mientras tanto, ratificaron el acuerdo mientras que Mauricio notificó una implementación provisoria. El Parlamento Europeo aprobó este Acuerdo de Asociación Económica interino en enero de 2013. Mauricio firmó en 2015 la Iniciativa Conjunta sobre Cooperación Administrativa para la Implementación de las Disposiciones sobre Acumulación contenidas en el Acuerdo de Asociación.
África del Este • Acuerdo de Asociación Económica regional interino aprobado por los miembros de la Comunidad de África Oriental. Burundi, Kenia, Ruanda, Tanzania, Uganda (noviembre 2007).
   • Acuerdo regional corregido y más completo aprobado en octubre de 2014.
   • Kenia and Ruanda firmaron este acuerdo en septiembre de 2016, Kenia también lo ratificó.
África del Sur • Acuerdo de Asociación Económica regional interino aprobado por Botsuana, Lesoto, Namibia, Suazilandia, Mozambique (noviembre-diciembre 2007) y firmado solamente por Botsuana, Lesoto, Suazilandia y Mozambique (junio 2009).
• Acuerdo regional corregido y más completo aprobado el 15 de julio de 2014; firmado por Botsuana, Lesoto, Namibia, Suazilandia, Mozambique y Sudáfrica el 10 de junio de 2016 y ratificado por todos excepto Mozambique; ratificado por el Parlamento Europeo el 14 de septiembre de 2016; aplicado provisoriamente desde el 10 de octubre de 2016.
   • Angola se retira del proceso pero tiene una opción de adherir al acuerdo en el futuro.
Pacífico • Acuerdo de Asociación Económica EPA interino aprobado solamente por Papúa Nueva Guinea y Fiyi (noviembre 2007). Firmado (julio 2009) y ratificado (febrero 2011) por Papúa Nueva Guinea; firmado por Fiyi (diciembre 2009) y aplicado provisoriamente desde julio 2014.
   • 12 países no han aprobado nada aún.

Véase también el estado de la situación actual producido por la Comisión de la UE en: http://trade.ec.europa.eu/doclib/docs/2009/september/tradoc_144912.pdf.

última actualización: octubre de 2016


Leer más

Leer menos


    Enlaces

  • ACP Secretariat
  • Africa-Europe: What alternatives?
    A meeting of networks, researchers, NGOs and civil society groups in Lisbon, 7-9 December 2007
  • APE-CEDEAO
    Site web de la CEDEAO sur l’APE Afrique de l’Ouest-Union Européenne
  • EPA Monitoring
    The website seeks to provide regular updates on developments in ACP-EU agro-food sector trade and investment relations which could give rise to policy challenges in the context of the development of future relations between African, Caribbean and Pacific (ACP) countries and the European Union (EU).
  • European Commission webpage on EPA negotiations
  • PAPDA
    Plateforme Haïtienne de Plaidoyer pour un Développement Alternatif, en lutte contre les APE
  • The EPA Exposed
    Under the EPAs we are about to become the consumers to a master-supplier in a master servant relationship.
  • tralac
    tralac is a capacity-building organisation developing trade-related capacity in east and southern Africa.