El rival del TPP

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El rival del TPP

Por Índigo, 7-11-16

Mientras que el Acuerdo de Asociación Transpacífico pende de un hilo, los miembros de la ASEAN y otros seis países asiáticos se reúnen para discutir un tratado regional que podría darle el tiro de gracia a la iniciativa comercial impulsada por Estados Unidos.

En febrero de este año, los ministros de comercio de 12 países de la Cuenca del Pacífico firmaron el Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP, por sus siglas en inglés). El tratado, que reuniría a naciones que representan el 40 por ciento de la economía global, pretendía convertirse en el nuevo estándar de las relaciones comerciales en el siglo 21.

Sin embargo, el TPP quedó en vilo, paradójicamente, por la falta de voluntad política de Estados Unidos, el mayor promotor del acuerdo. Tanto Hillary Clinton, la candidata demócrata a la presidencia de Estados Unidos, como Donald Trump, el candidato republicano, se han opuesto públicamente al TPP.

El acuerdo aún no ha sido ratificado por el cuerpo legislativo de Estados Unidos, Nueva Zelanda, Malasia, Vietnam, Singapur, Japón ni México.

La indefinición ha orillado a los países asiáticos a voltear hacia la alternativa ofrecida por China: la Asociación Económica Regional Comprehensiva (RCEP, por sus siglas en inglés), un tratado que sustituiría al TPP como el mayor acuerdo comercial en el mundo.

De los 16 países que se encuentran negociando el RCEP, siete son signatarios del TPP.

Pese a que pocos analistas esperan que el acuerdo promovido por China alcance un consenso en el corto plazo, el viraje de los países asiáticos pone presión sobre la administración del presidente estadounidense Barack Obama para conseguir la aprobación del TPP.

El viernes, los ministros de comercio de los diez países que conforman la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN, por sus siglas en inglés) sostuvieron una reunión en Filipinas con otros seis países de Asia entre los que se incluyen India, China y Japón.

El avance del RCEP se convertiría en el tiro de gracia que pondría fin al TPP, un acuerdo que derivó de ocho años de negociaciones.

Cuando la administración de Obama promovió el TPP, el principal argumento utilizado se basó en que era necesario implementar un tratado que surgiera como contrapeso a la creciente influencia comercial de China.

No obstante, ahora, el riesgo de que China consolide su liderazgo comercial es mayor que nunca. El RCEP reuniría a países que en conjunto representan un cuarto del producto interno bruto del mundo y más de un tercio de las exportaciones globales.

RCEP y la pérdida de competitividad

La semana pasada, el Consejo de Asesores Económicos de la Presidencia de Estados Unidos emitió un estudio en el que se concluye que si la administración de Obama no logra conseguir la aprobación del TPP, su lugar sería tomado por el RCEP.

Esto dejaría a Estados Unidos en una posición de desventaja, en términos económicos y geopolíticos.

“Si el TPP no es aprobado y el RCEP entra en vigor, que es lo que todos estos países han dicho que planean hacer, entonces las empresas estadounidenses se enfrentarían a una degradación directa en su posición competitiva”, refirió Jason Furman, jefe de asesores económicos de Obama.

La principal preocupación del estudio yace en que los bienes y servicios estadounidenses perderán terreno frente a las empresas chinas en el mercado asiático, particularmente en Japón.

En caso de que se deseche el TPP y se apruebe el RCEP, las tarifas arancelarias de Japón para los productos de Estados Unidos serían cien por ciento mayores que las tarifas arancelarias para los productos chinos. En el escenario más optimista del RCEP, Japón estaría dispuesto a reducir la tarifa arancelaria para productos de China en diez puntos porcentuales.

El ‘Ave María’ de Obama

La semana pasada, el diario The Wall Street Journal reportó que la administración de Obama está preparando una ofensiva política para que el TPP sea aprobado después de las elecciones presidenciales del 8 de noviembre.

El Instituto Peterson de Economía Internacional (PIIE, por sus siglas inglés) ha referido que el proceso electoral de este año significa la primera vez en que las políticas comerciales han pasado al primer plano del debate público.

En ese sentido, el gobierno de Obama ha iniciado un intenso proceso de cabildeo, advirtiendo a los legisladores que los dos últimos meses del 2016 representan la última oportunidad para que se apruebe el TPP. Durante este año, los funcionarios del gabinete presidencial han acudido a más de 60 eventos relacionados directamente con la promoción de este acuerdo comercial.

“Estamos haciendo todo lo posible para maximizar la probabilidad de que el TPP se vuelva una realidad”, aseguró Mike Froman, representante comercial de Estados Unidos.

El consenso de analistas de la ofensiva de Obama es equiparable a la jugada de futbol americano denominada “Ave María”, en la que el mariscal de campo lanza un pase largo que cruza toda la cancha. La jugada suele ser un sinónimo de último recurso.

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source: Reporte Índigo