MSF afirma que la propuesta sobre patentes de EEUU pone en peligro el programa tailandés contra el sida

La organización humanitaria Médicos sin Fronteras (MSF) advirtió hoy de
que en caso de que Tailandia acepte las propuestas de Estados Unidos sobre
la propiedad intelectual —presentadas en el marco de las negociaciones que
llevan a cabo ambos países con vistas al Tratado de Libre Comercio—, se
pondría en peligro la producción de medicamentos genéricos y, por tanto, el
acceso a los medicamentos esenciales en Tailandia y el programa nacional
para el tratamiento del VIH/sida, que da cobertura en la actualidad a cerca
de 80.000 personas.

La organización le preocupa que Estados Unidos, "como ya ha hecho en
otros acuerdos de libre comercio regionales", presione para conseguir que se
extiendan las concesiones de patentes y limitar así la posibilidad en
Tailandia de salvaguardar la salud de su población mediante la producción a
bajo coste de versiones genéricas de medicamentos patentados.

A pesar de que la propuesta norteamericana sigue ocultándose al público,
MSF cree, en base a las posiciones negociadores de Estados Unidos en otros
acuerdos regionales como el más reciente con Centroamérica (CAFTA), que
Estados Unidos buscará nuevamente conseguir disposiciones de propiedad
intelectual que van más allá de los estándares internacionales establecidos
por la Organización Mundial del Comercio (OMC) en la Declaración de Doha.

La Declaración de Doha sobre los Derechos de Propiedad Intelectual
relacionados con el Comercio (ADPIC) y la Salud Pública da prioridad, "de
forma inequívoca", a la salud pública por encima de la protección a la
propiedad intelectual, asegura Médicos sin Fronteras.

"Tememos que si el Gobierno tailandés acepta la propuesta norteamericana,
los profesionales de la Salud en Tailandia enfrentarán grandes obstáculos
para garantizar el tratamiento a los pacientes que viven con VIH/sida,
especialmente para aquellos que necesitan la terapia antiretroviral (ARV) de
última generación para sobrevivir", declaró el coordinador de MSF en
Tailandia, Paul Cawthorne.

"Esta semana hemos visto a miles de tailandeses exigiendo a su Gobierno
que salvaguarde el acceso a los medicamentos y defienda el programa nacional
para el tratamiento del VIH/sida", añadió. "Por el bien de miles de
tailandeses que dependen de medicamentos accesibles, esperamos que eso no
suceda", manifestó Cawthorne.

PROGRAMA DE ACCESO UNIVERSAL

Según MSF, mediante el uso de fármacos producidos localmente, el Gobierno
de Tailandia ha iniciado un programa de acceso universal a tratamiento
subsidiado, que da cobertura actualmente a unos 80.000 tailandeses que viven
con el VIH/sida. MSF ha estado facilitando la terapia ARV en Tailandia
durante cinco años, y ahora se encuentra prestando su apoyo al programa
nacional tailandés.

Si se aceptan las disposiciones de Estados Unidos, y por consiguiente se
bloquea la competencia de medicamentos genéricos que pueda abaratar el
precio de los medicamentos nuevos, el Gobierno tailandés no podrá continuar
ampliando el acceso al tratamiento y facilitar combinaciones de fármacos de
segunda línea que son esenciales cuando la combinación inicial ya no tiene
efecto en el paciente.

El precio actual de los fármacos de segunda línea es de más de 3.500
dólares por paciente al año, cerca de 10 veces más que el precio de los
fármacos más comunes utilizados en una terapia de primera línea, afirma la
organización.

"Estados Unidos debe dejar de promover disposiciones que socaven el
consenso internacional expresado en la Declaración de Doha", advirtió un
miembro de la directiva de la Campaña de MSF para el Acceso a Medicamentos
Esenciales, Ellent Hoen.

"Si el Gobierno tailandés acepta la propuesta de Estados Unidos, estará
dando marcha atrás después del importante avance conseguido para garantizar
el acceso universal al tratamiento de las personas que viven con el
VIH/sida, y esto obligaría a los pacientes con VIH y otras enfermedades a
pagar un precio demasiado alto", agregó.

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