Por medicamentos genéricos, los demócratas calientan disputa entre EE.UU. y OMS

Se trata de los congresistas demócratas Edward Kennedy y Henry Waxman
quienes aseguraron que la misiva fue remitida por la Secretaría de
Salud y Servicios Humanos (equivalente al Ministerio de la Protección
Social en Colombia).

El documento, publicado por la Organización Mundial de la Salud (OMS)
y South Centre, organización intergubernamental de países en
desarrollo, afirma que los tratados de libre comercio (TLC), como el
que se quiere firmar con Colombia, dificultan el acceso de las
naciones pobres a medicinas vitales, como las del sida.

Según el estudio, titulado ’Uso de flexibilidades del Adpic (acuerdo
sobre propiedad intelectual) por los países en desarrollo’, la
administración Bush aprovecha los TLC para eludir la Declaración de
Doha, que reconoce a los miembros de la Organización Mundial del
Comercio (OMC) el derecho a proteger la salud de sus habitantes, a
costa de limitar la propiedad intelectual.

Esas limitaciones o flexibilidades, incluidas en el Acuerdo sobre los
Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio
(Adpic), son el meollo del conflicto entre la OMS y E.U., cuna de
grandes farmacéuticas.

Las más controversiales son las licencias obligatorias, mediante las
cuales un país puede forzar al inventor de un fármaco a que autorice
su producción a otro u otros fabricantes en caso de extrema
necesidad, como una epidemia.

"En esta era de brotes de sida, amenazas de pandemia de gripe y
tuberculosis resistente a la droga, es inaceptable intentar suprimir
un reporte sobre la salud pública global porque critica nuestra
política comercial", le escribieron el senador Kennedy y el
representante Waxman al secretario de Salud, Michael Leavitt.

En una carta fechada el 13 de octubre, los congresistas le solicitan
que les remita todas las comunicaciones enviadas por miembros del
Gobierno para "pedir el retiro de una publicación o de un
representante de la OMS" por criticar las políticas estadounidenses.

Además de emplazar a Leavitt, Kennedy y Waxman le solicitaron una
investigación al respecto a la General Accountability Office (GAO),
una agencia conocida como ’el perro guardián del Congreso’.

Las pesquisas de la GAO pueden tardar seis meses, y sus
recomendaciones no obligan de ninguna manera al Gobierno. Sin
embargo, tienen el aval del Congreso y suelen ser usadas como armas
políticas, por lo que podrían convertirse en un nuevo varapalo de los
demócratas para el TLC entre Colombia y E.U.

OMS rechaza la intromisión de E.U.

"Un solo país no puede imponer nada a un organismo de Naciones Unidas
que depende de 192 Estados".
Germán Velásquez, representante de la OMS ante la OMC.

BERNARDO BEJARANO G.
REDACTOR DE EL TIEMPO

Qué dice TLC

En el TLC Colombia-E.U. se acordó una propiedad intelectual más
estricta, aunque el Gobierno podrá tomar medidas como las licencias
obligatorias y las importaciones paralelas.

En patentes se aprobó que si la Superindustria deja pasar más de 5
años a partir de la solicitud de una farmacéutica, esta puede ser
compensada con más tiempo de disfrute de su patente, que se sumaría a
los 20 años vigentes.

No se podrán pedir patentes sobre segundos usos (los que se le
encuentran a un fármaco después de su primera patente).

La posibilidad de patentar plantas y animales quedó abierta.

EDILMA PEREIRA

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