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EPAs UE-ACP

En el año 2000, la Unión Europea y el grupo de países del África, el Caribe y el Pacífico conocido como grupo ACP adoptaron el Acuerdo de Cotonou, que es un acuerdo marco que abarca el comercio, la ayuda internacional y la cooperación política. Dicho acuerdo sustituyó a la Convención de Lomé que lo antecedió, estableciendo un conjunto general de relaciones privilegiadas entre la UE y los países del ACP en asuntos tales como el acceso al mercado, la asistencia técnica y otros temas. El objetivo del acuerdo es facilitar la integración económica y política de los países del ACP al mercado mundial liberalizado, en el correr de un periodo de veinte años a partir de su aprobación en 2000. Muchos países del Grupo ACP son países calificados como menos desarrollados (PMD).

Según los términos del Acuerdo de Cotonou, las partes convinieron negociar una serie de tratados bilaterales individuales entre la UE y los países del ACP participantes, confeccionados especialmente para seis racimos de países (África Occidental, África Oriental y del Sur, África Central, SADC, el Caribe y el Pacífico).
Para la UE, los acuerdos de asociación económica (AAE) se suponen que son acuerdos de libre comercio integrales, y están adornados con la retórica del “desarrollo” y de “integración regional”. Para la Unión Europea, ser integral significa no sólo la liberalización del comercio de bienes, sino también la liberalización de servicios, inversiones y procuración gubernamental, además del fortalecimiento de los derechos de propiedad intelectual, reglas de competencia, etcétera.

Las negociaciones de estos Acuerdos de Asociación Económica comenzaron en septiembre de 2002 y se suponía que concluirían el 31 de diciembre de 2007. De ahí que se solicitara y concediera una exención de la OMC para mantener las relaciones comerciales preferenciales unilaterales de la UE con los países ACP hasta esa fecha. (La UE fundamentó su iniciativa en la supuesta necesidad de armonizar sus relaciones de manera de hacerlas “compatibles con la OMC”, y los países del ACP aceptaron ese argumento.) A medida que las negociaciones avanzaron, los países del ACP quedaron atrapados entre la espada y la pared. Querían tener acceso a las porciones de mercado que ofrecen los AAE, pero a cambio tendrían que pagar un costo elevadísimo en términos de impuestos aduaneros perdidos, desestabilización de sus economías debido a la avalancha de productos europeos importados que cada acuerdo acarrearía, compromisos inciertos de ayuda financiera de la UE, autonomía política restringida, etc. La sociedad civil, los sindicatos de trabajadores y los grupos empresariales de los países del ACP estudiaron las implicaciones de esos acuerdos y lanzaron vigorosas campañas para frenar la firma de los AAE.

La fecha límite para firmar los Acuerdos de Asociación Económica el 31 de diciembre de 2007, llegó y se fue en medio de un torrente de problemas. Sólo la región del Caribe concluyó las negociaciones de un AAE de gran alcance antes de la fecha límite. Otros varios estados —incluyendo Papúa Nueva Guinea, Fiji, Ghana y Costa de Marfil— iniciaron negociaciones bilaterales de acuerdos provisionales, sobre bienes solamente, para asegurar la continuidad de sus exportaciones. Otros, como Senegal, juraron que no firmarían hasta que “los problemas de desarrollo” fueran considerados. Las negociaciones continuaron entonces para revisar los AAE provisorios que parecían contener muchas disposiciones problemáticas y para lograr acuerdos regionales. Con el objetivo de presionar sobre estas negociaciones, la UE impuso una nueva fecha límite: los países de la ACP (no pertenecientes al grupo de los menos desarrollados) que hubieran iniciado o firmado AAE provisionales pero que no los hubieran ratificado o iniciado su implementación antes de del primero de enero de 2014 perderían el acceso preferencial a los mercados de la Unión Europea. Como resultado de esta amenaza, se aprobaron Acuerdos de Asociación Económica regionales en el verano de 2014 en África Occidental, Oriental y del Sur.

No obstante, la Comisión Europea advirtió a las tres regiones que podría terminar el acceso preferencial a los mercados si estos acuerdos regionales no eran ratificados en el plazo de dos años. A mediados de 2016 la Comisión Europea presentó los instrumentos legales para hacer efectiva esta amenaza a partir del primero de octubre de 2016. Todos los países no pertenecientes al grupo de los menos desarrollados que fueron sujetos a esta presión (Ghana, Costa de Marfil, Botsuana, Namibia, Suazilandia y Kenia) se rindieron y “ratificaron”.

Los países de África Occidental aprobaron un AAE regional el 10 de julio de 2014 pero el acuerdo aún no es ratificado por Gambia, Mauritania y Nigeria, (donde enfrenta una prolongada oposición). Bajo la presión de un ultimátum de la Comisión Europea en 2016, Costa de Marfil y Ghana decidieron ratificar en agosto de 2016 el antiguo y desactualizado acuerdo de 2007. El Acuerdo de Asociación Económica provisional de Costa de Marfil está siendo aplicado desde el 8 de septiembre de 2016, mientras que el acuerdo provisional de Ghana aún tiene que ser aprobado por el parlamento europeo y está vigente desde el 15 de diciembre de 2016.

El Acuerdo de Asociación Económica de la Comunidad de África Oriental se suponía que debía ser firmado en julio de 2016, pero Tanzania anunció que no estaba preparada para firmar, ya que quería examinar en mayor detalle los efectos del acuerdo, especialmente a la luz de un posible Brexit. Bajo la presión de la Unión Europea, Kenia, el único país de la región que no pertenece al grupo de los países menos desarrollados, decidió firmar y ratificar el AAE. Ruanda también firmó.

En la región de África de Sur, seis países miembros de la Comunidad de Desarrollo de África del Sur [Southern African Development Community-SADC], específicamente Botsuana, Lesoto, Mozambique, Namibia, Sudáfrica y Suazilandia, firmaron el Acuerdo de Asociación Económica regional que habían iniciado en 2014. El parlamento Europeo lo aprobó el 14 de septiembre de 2016. Una implementación provisoria se inició el 10 de octubre de 2016.

En todas las otras regiones del ACP (excepto el Caribe) las negociaciones regionales de los AAE fracasaron completamente: el resultado es que varios países ratificaron o comenzaron a aplicar provisoriamente y de forma separada acuerdos de asociación transitorios (muchos de ellos por presión del ultimátum de la Unión Europea en 2015): Camerún, Zimbabue, Seychelles, Madagascar, Mauricio, Papúa Nueva Guinea, Fiji.

Desde entonces, varios países ACP decidieron adherirse a los acuerdos de asociación económica existentes, como Samoa, Tonga y las Islas Salomón en el Pacífico, así como las Comoras en el África oriental y meridional. Angola está considerando la posibilidad de unirse al AAE de África meridional. Estas medidas tienen mucho que ver con la exclusión de estos países de su condición de PMD y, por lo tanto, también del plan de acceso al mercado sin cuotas y libre de derechos de la UE (denominado "Todo menos armas"). Estos países se unen a los acuerdos de asociación económica para mantener su acceso preferencial a la UE.

No obstante, solamente 13 países de África están implementando un AAE y otros 12 no tienen. En el Pacífico solamente 3 de los 14 países tienen un Acuerdo.

Aquí presentamos un resumen de la situación hasta diciembre de 2019 (cortesía de Marc Maes):

Sub-grupo UE-ACP Situación del acuerdo
Caribe • AAE integral iniciado en diciembre de 2007 y firmado en octubre de 2008 (y en diciembre de 2009 por Haití). Aprobado por el Parlamento Europeo (marzo de 2009). La ratificación sigue pendiente en la mayor parte del Caribe y los países de la UE. Los países del Caribe tienen dificultades con la aplicación de los AAE. Haití aún no aplica el Acuerdo de Asociación Económica.
África Central • Acuerdo de Asociación Económica provisional rubricado (en diciembre 2007) y firmado solamente por Camerún (enero 2009), aprobado por el Parlamento Europeo (junio 2013), ratificado por Camerún (agosto 2016)
• Hay siete países que no han iniciado nada aún.
África Occidental • Acuerdo de Asociación Económica provisional aceptado solamente por Costa de Marfil y Ghana (diciembre 2007).
• Este Acuerdo provisional fue firmado por Costa de Marfil (noviembre 2008) y aprobado por el Parlamento Europeo (marzo 2009).
   • Acuerdo de Asociación Económica Regional (que reemplazaría a los dos acuerdos interinos) rubricado en julio de 2016. Quince países han firmado este acuerdo; Nigeria no lo ha hecho.
   • Acuerdo de Asociación Económica interino ratificado por Costa de Marfil en agosto de 2016 y aplicado desde el 8 de septiembre de 2016.
   • Acuerdo de Asociación Económica interino firmado y ratificado por Ghana en vigencia desde diciembre de 2016.
África Oriental y del Sur (ESA) • Esta región comprendía originalmente 16 países, pero se dividió hacia fines de 2007. Etiopía, Eritrea, Yibuti y Sudán se retiraron del proceso; Los países de África Oriental aprobaron un Acuerdo de Asociación Económica interino regional por separado (ver abajo), de manera que solamente los siguientes países permanecieron: Zimbabue, Seychelles, Mauricio, Comoras, Madagascar y Zambia. Aceptaron el mismo texto del Acuerdo de Asociación (noviembre-diciembre 2007) pero solamente Zimbabue, Seychelles, Mauricio y Madagascar ratificaron el acuerdo en agosto de 2009. El Parlamento Europeo aprobó este Acuerdo de Asociación Económica provisional en enero de 2013. Comoros firmó en julio de 2017. Los cinco países están aplicado el Acuerdo. En octubre de 2017 lanzaron negociaciones con la UE para expandir y profundizar el AAE. Las primeras negociaciones tuvieron lugar el 14 y 15 de enero de 2020.
África del Este • Acuerdo de Asociación Económica regional provisional aprobado por los miembros de la Comunidad de África Oriental.
   • Acuerdo regional corregido y más completo aprobado en octubre de 2014.
   • Kenia and Ruanda firmaron este acuerdo en septiembre de 2016, Kenia también lo ratificó. Ninguno implementa el acuerdo.
África del Sur • Acuerdo de Asociación Económica regional provisional aprobado por Botsuana, Lesoto, Namibia, Suazilandia, Mozambique (noviembre-diciembre 2007), firmado solamente por Botsuana, Lesoto, Suazilandia y Mozambique (junio 2009).
• Acuerdo regional corregido y más completo aprobado el 15 de julio de 2014; firmado por Botsuana, Lesoto, Namibia, Suazilandia, Mozambique y Sudáfrica el 10 de junio de 2016 y ratificado por todos excepto Mozambique; ratificado por el Parlamento Europeo el 14 de septiembre de 2016; aplicado provisoriamente desde el 10 de octubre de 2016. • Mozambique ratificó el AAE el 28 de abril de 2018.
   • Angola se retira del proceso pero tiene una opción de adherir al acuerdo en el futuro.
Pacífico • Acuerdo de Asociación Económica (AAE) provisional aprobado solamente por Papúa Nueva Guinea y Fiji (noviembre 2007). Firmado (julio 2009) y ratificado (febrero 2011) por Papúa Nueva Guinea; firmado por Fiji (diciembre 2009) y aplicado provisoriamente desde julio 2014. • Samoa accedió a un acuerdo provisional en diciembre de 2018. Las islas Salomón y Tonga están en el proceso de acceder en 2020
   • 10 países no han aprobado nada aún.

Véase también el estado de la situación actual producido por la Comisión de la UE en: http://trade.ec.europa.eu/doclib/docs/2009/september/tradoc_144912.pdf.

última actualización: julio de 2020


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    Enlaces


  • Africa-Europe: What alternatives?
    A meeting of networks, researchers, NGOs and civil society groups in Lisbon, 7-9 December 2007
  • APE-CEDEAO
    Site web de la CEDEAO sur l’APE Afrique de l’Ouest-Union Européenne
  • EPA Monitoring
    The website seeks to provide regular updates on developments in ACP-EU agro-food sector trade and investment relations which could give rise to policy challenges in the context of the development of future relations between African, Caribbean and Pacific (ACP) countries and the European Union (EU).
  • EurActiv on EPAs
    EurActiv articles on the Economic Partnership Agreeements
  • European Commission webpage on EPA negotiations
  • PAPDA
    Plateforme Haïtienne de Plaidoyer pour un Développement Alternatif, en lutte contre les APE
  • The EPA Exposed
    Under the EPAs we are about to become the consumers to a master-supplier in a master servant relationship.
  • tralac
    tralac is a capacity-building organisation developing trade-related capacity in east and southern Africa.