Servicios

El comercio internacional de servicios es un gran negocio que representa entre la mitad y las tres cuartas partes de toda la actividad económica de los países más ricos y más pobres. Se trata de un lucrativo mercado que las grandes empresas transnacionales de todo el mundo quieren controlar, y para eso pretenden que a los servicios se los considere exclusivamente como mercancías que se compran y se venden en un mercado competitivo.

Alguien definió una vez los servicios como cualquier cosa que no se le pueda caer a uno encima del pie, entre eso los bancos, la educación, la energía, la atención de salud, el agua, la recolección de basura, las bibliotecas, los ferrocarriles, las líneas aéreas, el turismo, la televisión y la radio.

Bajo el Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS) de la OMC, y en las disposiciones sobre servicios incluidas en los TLC bilaterales y regionales, los Estados aceptan abrir su economía a los proveedores extranjeros de ciertos servicios. En esas ramas de servicios, los proveedores extranjeros deben recibir un trato al menos tan favorable como el que reciben los proveedores locales. Los gobiernos no pueden fijar límites al número de proveedores de servicios que operan en su mercado ni imponer requisitos de desempeño tales como los de contenido local.

El libre comercio en el área de los servicios amenaza con limitar la capacidad de los Estados de garantizarle acceso a todos sus ciudadanos a servicios básicos adecuados y asequibles, al obligarlos a eliminar todas las restricciones y reglamentaciones nacionales referidas a la prestación de un servicio que puedan ser considerados como “obstáculos al comercio”. Eso incluye medidas previstas con objetivos ambientales, sociales o comunitarios.

Las disposiciones sobre la liberalización de los servicios en los TLC bilaterales suelen avanzar más lejos que los compromisos asumidos por los Estados en el marco del AGCS. Por ejemplo, aunque Australia excluyó los “servicios” de agua de su oferta al AGCS, sí estuvieron incluidos en su TLC con Estados Unidos, dándole así acceso a los recursos hídricos y las empresas de abastecimiento de agua potable de Australia a las empresas transnacionales de origen estadounidense.

última actualización: mayo de 2012


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    Enlaces

  • Coalition of Service Industries
    CSI is the leading US business organization dedicated to the reduction of barriers to US services exports, and to the development of constructive domestic US policies, including tax policies, that enhance the global competitiveness of its members. Website covers bilateral FTAs.
  • ESF
    The European Services Forum (ESF) is a network of representatives from the European services sector. We are committed to actively promoting the interests of the European services sector and the liberalisation of services markets throughout the world in connection with the GATS negotiations.